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慈濟基金會「同造愛的社會」

證嚴法師在慈濟台中分會,二〇〇三年三月六日。

證嚴法師,是一位僅有初中文化的弱女子,兩袖清風的苦行僧,但她同時是一位偉大的宗教家,是臺灣的特蕾沙。在不到三十年時間裏,從一無所有,僅憑她的真誠愛心,感召了最初三十位信衆,她們全部都是鄉村家庭婦女,每人每天上市場買菜時,先在竹筒內投入五毛錢開始,這種忘我無私的愛心,感動了更多的家庭主婦,大家發揮聚沙成塔的力量,共同展開了濟貧救世的工作。一九六六年由證嚴上人於台灣省花蓮縣創辦「佛教克難慈濟功德會」;慈濟為興辦醫院向省府申請「財團法人佛教慈濟慈善事業基金會」,在八〇年一月十六日獲立案通過;然而,因為照顧的對象遍及全國,為此又向內政部申請全國性的財團法人登記,於一九九四年終於完成全國性的財團法人登記。

「財團法人中華民國佛教慈濟慈善事業基金會」是立足台灣、宏觀天下的慈善團體,四十年來在台灣致力於社會服務、醫療建設、教育建設、社會文化等志業,統稱為「四大志業」;另投入骨髓捐贈、環境保護、社區志工、國際賑災,此八項同時推動,稱之為「一步八腳印」。

慈濟的經費完全來自民間,志工也是各項服務方案的主要執行者,因此善款的使用得到最佳監督,獲得海內外社會大眾的信任與支援。一九八五年僑居各國的慈濟人,將慈濟志業延伸到海外,凝聚在地的愛心資源,推動濟貧救難等工作。目前全球有三十九個國家設有慈濟分支會或聯絡處。

從七三年大型颱風橫掃台東大楠村時,發揮第一次民間救災偉大功能。一九九一年中國大陸發生百年罕見的華東大水災時,慈濟功德會發起賑災救助活動,募集捐款四億一千二百多萬新臺幣,合美金一千六百八十萬元賑災基金,濟助了六萬四千餘名華東災民,不經大陸其他人員之手,直接派遣數梯次賑災團及評估小組,實地進行賑災工作,親手發放禦寒衣服、生活費用、農作物種子、化學肥料協助複耕,協建三千一百零七戶新屋,十二所小學及十五所敬老院,全部直接分配給三省四縣六萬多災民;九三年另一波「湘南賑災」在大陸創造許多救災新記錄:一個月內籌出十七萬套賑災衣物及四萬多床棉被,在五天內直接賑濟給八萬多災民的記錄,更贏得了中國大陸人民的贊許和欽佩。九九年臺灣大地震,救災工作最快速、有效的也是慈濟志工,此種人道精神,獲得國際及國內人士的肯定。

自九一年因救助孟加拉颶風重災,慈濟啟開海外救援工作起,至二〇〇六年初,累計援助了全球六十一個國家,橫跨歐、美、亞、非、大洋洲等五大洲。本著尊重生命、肯定人性的精神,慈濟援助都以人道精神考量,超越政治、種族、宗教及地域,凡是災區有需求而慈濟能力所及,均全力以赴;為苦於災難的人們增加生命的希望。自北極圈的天寒地凍到熱帶地區的酷熱難耐,慈濟志工不辭路途遙迢,翻山涉水身冒疫病、戰亂危險,懷抱「難行能行」信念,一次次達成艱困任務;除了物資的協助,也帶動災民互助互愛,促進災區的自立與重建。期待他們未來有能力時,也能回饋國際社會,形成一個充滿大愛的地球村。

證嚴法師領導的慈濟功德會,在臺灣二千一百萬人口中,已擁有三百五十萬會員,籌建「佛教慈濟綜合醫院」之後,從慈濟護理專科學校到慈濟大學的成立,都是在一種無私奉獻的理念下,集合民間的大衆力量所達成的志業。慈濟護理專科學校提供了學生公費就學的機會,學雜費和膳宿費全免之外,每月另發三千元零用金,使學生專心就學,無後顧之憂,亦是全國私立學校的創舉。現已訓練出充滿慈濟精神的白衣天使。慈濟大學包括有醫學院、人文學院、管理學院、宗教學院及藝術學院的。自一九九二年開始,捐款給慈濟的會員以每個月十萬人的速度成長,就連篤信基督教的前總統李登輝也都是慈濟的會員,其他達官貴人等也都以身爲慈濟會員爲榮。

慈濟的文化志業,從一九六七年七月,《慈濟月刊》創刊,一九八五年《慈濟世界》節目在電臺開播,後來有熱心居士無條件奉獻《普門文庫》雜誌社,及普門講堂,成立「慈濟文化志業中心」創辦《慈濟道侶》半月刊,現已發行六十萬份。在文化出版方面,從《慈濟叮嚀語》(均爲證嚴法師平日的開示講話)開始,到藝文界名人高信疆義務編撰的《證嚴法師靜思語》等書的出版,特別是《證嚴法師靜思語》出版迄今依然暢銷不墜,期間已經有一百六十多版,而且於九二年以簡體字在大陸出版二萬冊,使廣大大陸人民也能領受到證嚴法師的惠愛潤澤。

證嚴法師是一位沒有任何仇人、敵人、不被人歧視、妒忌、怨恨,而且深受社會各階層從總統、教授、醫生到販夫走卒,三教九流,不分貧富貴賤,普遍推崇敬仰,衷心感佩的人物。她從來不考慮自已的利害得失,慈濟功德會成立時,法師是布衣芒鞋、和敬寬柔;慈濟醫院成立時,法師還是布衣芒鞋、和敬寬柔;慈濟護專創校開學了,法師還是布衣芒鞋、和敬寬柔;面對外界的讚譽與鼓勵,證嚴法師仍然是布衣芒鞋、和敬寬柔;不因獎勵的有無,而在工作或心力上有所增減,這份常年如一「無緣大慈,同體大悲」完全忘我無私的精神,濟世救人的理念,真誠感人的愛心,就是凝聚所有慈濟人大家共同發揮愛心的基本力量。可是這樣龐大的事業和組織的領導地位,很自然地就無人爭奪,非她莫屬。這才是所謂「真誠所至金石爲開」。

證嚴法師和她創辦的慈濟基金會之所言所行,淨化了人心,溫暖了社會,對社會風氣的善化大有幫助。民主社會最根源的動力,是人道主義與「無緣大慈同體大悲」的同情心。慈濟雖然沒有公開鼓吹民主政治,但強調愛心、平等、尊嚴、同情等價值觀,對受苦受難的人民,不論國籍、宗教、政治、種族、均極力伸出援手。誠如證嚴法師所言,「我們的方法是以理事圓融之智慧,力邀天下善士,同耕一方福田;勤植萬蕊心蓮,同造愛的社會。」

一九九三年證嚴法師獲諾貝爾和平獎提名,九九年慈濟基金會作爲團體獲得傑出民主人士獎。

慈濟基金會網址: www.tzuchi.org.tw

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