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方覺致力於中國的民主轉型

方覺,1955年生於北京。1978年考入北京大學經濟系。這一年的12月中囯共產黨開始進行改革。方覺當時認爲,中國的改革遲到了一代人的時間。早在1956年,蘇聯共產黨第二十次代表大會就開創了共産主義國家改革的先河。但是在長達二十二年的時間裏,中共一直反對和抵制改革。由於中共長期奉行極左路線,使得中國的改革進程將比其他共産主義國家的改革進程更爲困難。

在大學期間方覺和他的合作者們認識到,中共的改革有著極大的政治局限和思想局限,還需要民間的進步力量促進中國的民主化和現代化。1980年方覺在北京大學參與組織中國改革後的第一次學生運動,起草了制定「出版法」、實行新聞出版自由的建議,並徵集了600多位中國公民的簽名,向中囯共產黨中央委員會和全國人民代表大會送交了這一建議。同時,方覺和他的合作者們公開撰文批評中共更多地代表了自身的特殊利益。爲此他們受到了中共領導層內的保守派的指責。

從1981年起,方覺和他在政治上的朋友們形成了這樣的基本判斷:以鄧小平爲代表的的中共第二代領導人本質上仍然是傳統的共產黨人,不會在政治改革方面採取實質性的步驟。而當時正在浮現的中共第三代則是僵化的毛澤東時代的産物,更不會在政治改革方面有所突破。中國的民主化只可能由1978年中國開始改革後成長起來的共產黨內與共產黨外的新一代政治力量啓動。

1982年畢業於北京大學經濟系。在1982年至1994年的十幾年中,方覺先後在中國水利電力部、中國社會科學院政治學研究所、福州市政府、福州市計劃委員會擔任公職,曾任中國社會科學院政治學所室副主任、福州市政府經濟研究中心副主任、福州市計劃委員會副主任,積極推動改革。

從1995年起方覺辭去福州市計劃委員會副主任,擔任北京一家私人公司的董事長並從事獨立的政治活動。

1997年9月中共第十五次代表大會後以江澤民爲代表的第三代領導人全面掌權,他們完全放棄了政治改革的任何設想,並試圖使中國成爲一個非民主的世界大國。1998年1月,方覺在美國、法國、臺灣公開發表《中國需要新的轉變-民主派的綱領意見》,要求中共第三代領導人進行政治改革並修正外交政策。同年7月,方覺在香港公開發表《擴大中國的政權基礎》,再次要求中共第三代領導人進行政治改革。爲此1998年7月方覺被中共政權秘密拘捕,非法關押4年。

2002年7月出獄後,方覺繼續呼籲民主改革。在中共第十六次代表大會召開前夕的2002年11月4日,方覺再次被中共政權秘密拘捕,非法關押82天。

在兩次被非法關押期間,方覺始終堅持民主轉型的政治立場,拒絕寫任何認罪書、悔過書、檢查,並堅持批評中共反對民主化的錯誤方向。

2003年1月24日,經美國政府和中國政府交涉,中方將方覺從秘密監禁地點直接送往美國。(有關情況見美國國務院下述公開文件:Country Reports on Human RightsPractices2003, Supporting Human Rights and Democracy: The U.S. Record2002-2003, Supporting Human Rights and Democracy: The U.S. Record 2003-2004,released by the United States Department of State.

抵達美國後方覺曾接受哈佛大學費正清東亞研究中心(Harvard University Fairbank Center for EastAsian Research)邀請擔任訪問學者,研究當前中國的政治和外交政策。

2003年5月31日方覺在美國獲得中國民主教育基金會頒發的2002年度中國傑出民主人士獎。

2004年9月香港夏菲爾出版社(Ha Fai Yi Publication Ltd., Hong Kong)出版了方覺的回憶錄《龍會轉型嗎-我在中國的5座監獄》。這部回憶錄指出:在一切共産主義國家,經濟改革都不可能導致政治自由,民主化是全面轉型的主要杠杆。作者對四分之一世紀的中國的改革和民間的政治活動作出了評估,提示中國的轉型需要新的民主潮流和新的民主政治的代表人物。作者根據自己的政治經歷,第一次向世人勾勒了中共第五代領導人的輪廓,並斷定中國真正的大變革將發生在中共第四代領導人之後。

方覺在美國撰寫的一系列研究報告、備忘錄、政治評論反復強調:冷戰後的時代中國的轉型是最主要的全球性問題;未來中共內部的開明力量、未來中國民間的進步力量、以美國爲首的民主國家這三大因素之間的有力互動,才能夠實現中國的民主轉型。

方覺隨時準備返回中國推進民主轉型。

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