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「基本法23條關注組」再接再厲

2002年香港政府提出爲基本法23條立法(《國家安全(立法條文)條例草案》)後,由香港大律師公會前主席梁家傑及大律師余若薇,吳靄儀,湯家驊等成立了「基本法23條關注組」,對23條立法提出種種批評意見,引導香港民衆瞭解自己應有的人權。七月一日,又帶頭上街遊行,終於扭轉了政局——迫使董建華香港特區政府撤回了23條立法草案。爲此該組織獲頒2003年度傑出民主人士獎。

由香港律師爲主體組成的「基本法廿三條關注組」,要求政府在繼續就《基本法》第二十三條立法程序之前,必須公開說明日後將如何進行公眾諮詢,以及聼取和考慮公眾意見。前香港大律師公會主席梁家傑指出,在諮詢和立法上,不應該設下限期,否則有韙法治的核心價值。一套良好的法律制度應能把社會的價值以法律清晰地記錄下來,作為一套准則以規範生活於群體中的人與人和人與政府之間的關係。法律之前人人平等。法律條文沒有禁止的行為,人人均可遵從個人意願自由地進行。政府的每一個行為均須有法可依,法律所容者才可根據法定的程序,公平公正客觀地執行。在民主的國家中,「法治」最核心的價值是以人為本,尊重每一個人的權利和自由,以法律保障弱勢社群和監察政府行使權力使其必符合程式、自由和實實貭公義。而「人治」把一切權利集於掌權者手中。在這種制度中,不會有客觀的程序要求,也不需存在一套監察與制衡掌權者行使權力的制度。有人以為只要政府立法,人人守法,那已經是「法治」。其實「法治」和「以法治人」是有著很大分別的。若政府操控立法機関,每次立法都是從上而下,為統治所需而立法,法律就變成統治工具,而非保障社群中個體的人權和自由的制度。在真正秉行法治的群體中,絕大部分的法律均應該從下而上,充分反映群體中大部分人的意願;要能準確得悉群體中大眾的意願,必須要有一套完備的民主選舉和議政制度。

特區政府撤回23條立法後,「基本法廿三條關注組」又轉爲「基本法45條關注組」,推動07年普選行政長官。在當年區議會投票,關注組成員到社區為民主派拉票,起到巨大作用。2004年1月13日梁家傑藉新法律年度開啟禮上發表「法治宣言」,強烈譴責特區政府在回歸五年多來,「令法律淪為達致政治目的之工具」;他強調,法治不容妥協;「法治是令香港有別於中國內地其他城市極為重要的元素」。這些香港法律界精英投身政治,已成為香港民主政治發展的重要因素。

代表香港「基本法23條關注組」前往舊金山領獎的香港中文大學法律教授戴大爲( Michael C. Davis)表示,這個獎是頒給全體香港居民的,「沒有(去年7月1日)50萬香港人上街,就沒有人會注意我們這個小組。」他並表示,很高興美國華人支援香港人民爭取民主的努力。

中國民主教育基金會主席蔣亨蘭在頒獎時指出,香港人民用腳投票迫使當權者不得不擱置23條立法,使得「一國兩制」的香港,對中國大陸的民主化轉型所産生的影響,越來越大,也越來越直接。香港「基本法23條關注組」代表了香港法律界精英的覺醒,他們對23條立法提出的批評意見,以法治的精神引導香港民衆瞭解自己應有的權利。這些都使該團體在香港民主政治發展發揮了積極作用,長遠而言,這也將對中國大陸的各界專業人士,在建設民主憲政過程中承擔的其使命,給出一個意義深遠的示範。

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